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Medellín se llena de flores en agosto

En Colombia, la ciudad de Medellín, conocida también como la ciudad de la Eterna Primavera celebra cada año, desde 1957, en el mes de agosto, el evento conocido como La Feria de las Flores, que por su belleza, colorido y tradiciones fue declarada Patrimonio Cultural e Inmaterial de la nación desde 2015.


Su origen nos lleva a la pequeña población de Santa Helena ubicada entre las montañas del departamento de Antioquia a unos 19 kilómetros de su capital Medellín con un clima templado propicio para el cultivo de una gran variedad de flores que son parte importante de las exportaciones nacionales.


Cuentan los hechos que por lo escarpado del terreno, sus habitantes debían bajar a pie hasta la ciudad, cargando sus productos para vender y sus equipajes en una silla o silleta sobre su espalda, entre esos artículos siempre estaban las flores de los cultivos de sus propias fincas y era tan llamativo que al director de la oficina de turismo de la época, Sr. Arturo Uribe Arango se le ocurrió invitarlos a presentarse en un desfile que resultó ser tan exitoso que no sólo quedó instituido como un evento apoyado por las autoridades, sino que ha ido creciendo año tras año hasta convertirse en un emblema de orgullo nacional que convoca a miles de visitantes tanto de Colombia como del exterior y que representa al país en diferentes festivales a nivel mundial como una auténtica muestra de la cultura colombiana.


Es toda una tradición familiar en la que se involucran todas las generaciones e igualmente se considera un honor poder hacer parte del desfile y poder concursar en alguna de las cuatro categorías en las que se clasifican y que son las Silletas Tradicionales que con un tamaño aproximado de 90 x 80 centímetros pueden llevar hasta 100 variedades de flores en ramos cuidadosamente acomodados; las Monumentales con un tamaño que alcanza a ser de 2 x 2 metros y tiene diseños tan variados como la imaginación del propio silletero.


Las Silletas Emblemáticas llevan generalmente mensajes de educación, civismo y cultura con diseños tan variados que incluso algunas tienen movimiento. Otra categoría es la de las Comerciales que son encargadas por diferentes empresas para hacer presencia mostrando su imagen corporativa.


Es un evento que sin duda salvaguarda las tradiciones de una región que se destaca por mantener su propia identidad siendo condición inquebrantable que se es silletero por tradición y ascendencia familiar y es ésta la que da el derecho a participar en el desfile donde se lleva con orgullo toda la vestimenta tradicional sin que falte ningún elemento representativo de su indumentaria que se completa con el orgullo paisa que les da la fuerza física para cargar las silletas que tienen un peso que puede oscilar entre 40 y 150 kilos.


Alrededor de este evento han nacido otros que complementan las actividades de esos días de feria como son la Exposición de Orquídeas, que es la flor nacional; el evento Orquídeas, Pájaros y Flores, encuentros de gastronomía, artesanías, desfiles de autos antiguos, de bicis clásicas y vintages, conciertos, concursos de trovadores y muchas actividades que complementadas con las especiales decoraciones de los establecimientos y centros comerciales hacen que en esos días la ciudad se convierta en un importante destino turístico que cuenta con una importante y variada oferta para recibir a todos los visitantes.


Luego de dos años de recesión, en este 2022 el desfile, que es el evento central, será de entrada gratuita y contará con la participación de 520 Silleteros que a lo largo de 2.4 kilómetros por importantes avenidas colmadas de público y aplausos gritan con orgullo la emblemática frase: "Cuando pasa un silletero es Antioquia la que pasa".


Rosario Ortiz Conde






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